Guía rápida de Miami. El Miami de los niños

Los niños, grandes tomadores de decisiones en una familia, son un público muy bien atendido por la industria turística de Florida. Miami, la ciudad de las palmeras y el art déco, que recibe once millones de turistas al año, los considera huéspedes vip, aunque anden de pantalones cortos o tengan la mochila llena de muñecas. Son buenos clientes, y eso basta. Tanto, que hay hoteles catalogados como family friendly, especialmente cómodos para familias con niños, con piscinas especiales, columpios, resbaladillas, y amenities, como le llaman a los detalles incluidos, como la máquina para hacer palomitas que les ofrece el nuevo Four Seasons de Brickell Avenue. Hasta existen programas de viajero frecuente para niños. Con beneficios, por supuesto. Museos, parques, visitas guiadas y piscinas; en ciertos paseos a los padres les toca llevarlos y esperarlos. Pero a veces los empresarios piensan en todos. Wannado City, por ejemplo, una ciudad donde los chicos juegan a ser grandes, queda en Sawgrass Mills, el mall de descuento más grande del mundo. Así, unos compran y otros juegan, y todos contentos. Dónde dormir En ciertos hoteles cinco estrellas, los adultos suelen tener centros de negocios, gimnasio, spa y hasta un mayordomo que les desarma la maleta. Pero los niños vienen pisándoles los talones. En algunos hasta pueden quedarse gratis. Four Seasons Miami > 1435 Brickell Avenue; T. (305) 358 3535; www.fourseasons.com/miami; desde 350 dólares la habitación doble La revista Condé Nast lo designó “uno de los 100 mejores hoteles del mundo en 2004”, y de verdad es un monumento al buen gusto. Tiene una colección de arte valuada en más de 3 millones de dólares, que incluye tres esculturas gordotas del colombiano Fernando Botero. Si se queda dos noches, la tercera es cortesía de la casa. Ni bien llegan, los niños hacen un check in a su medida, completando una tarjeta diseñada y colorida, y en la habitación los espera una máquina para hacer palomitas. Más tarde, se pueden sumar a las actividades programadas: juegos en la terraza de palmeras, paseos por el hotel y tardes de dibujo. De jueves a sábado tienen noche especial, con cena y película. Y su menú incluye sándwich de pollo y panecillos con crema de cacahuate. Fontainebleau Hilton Resort > 4441 Collins Avenue; T. (305) 538 2000; www.fontainebleauhilton.com; desde 269 dólares Acaba de invertir 65 millones de dólares en un cambio de imagen, mira al Atlántico y tiene todas las bondades de un Hilton. Eso a los chicos no les importa. En cambio, cuando se asoman al Cookie’s World ya no se quieren ir. Es un parque acuático con un pulpo gigante que les tira baños de lluvia desde sus ocho tentáculos. Además, Kids’ Cove es una nueva área para niños de 5 a 12 años, con actividades programadas: cocinar, hacer castillos de arena y ver películas, entre otras. Alexander Hotel > 5225 Collins Avenue; T. (305) 865 6500; www.alexanderhotel.com; paquetes desde 479 dólares Bien ubicado, entre el distrito art déco y el lujoso centro comercial de Bal Harbour, ofrece paquetes en los que los menores de 12 que vengan acompañados por un adulto no pagan. Al llegar se les da un regalito de galletas con leche y, todos los días, una película y un vasote de palomitas sin cargo. El hotel cuenta con dos grandes piscinas tipo lagunas en un amplio entorno de palmeras, para practicar deportes y descansar. Miami Children’s Museum > 980 MacArthur Causeway; T. (305) 373 5437; www.miamichildrensmuseum.org; todos los días de 10 a 18 horas; entrada: 10 dólares En este sitio se codea una réplica del puerto de Miami con un supermercado, un centro de cuidado de mascotas y un estudio de grabación de world music, para que los niños atraviesen distintas experiencias: desde cortar una manzana de un árbol —de plástico, claro— hasta ver cómo se debe cuidar a una mascota o identificar los instrumentos que forman una orquesta. En un pequeño centro de arte aprenden a observar un cuadro y conocen las nociones de espacio, forma y color. Hay una sala especial para menores de 2 años, donde pueden gatear, reconocer e investigar. Parrot Jungle > 1111 Parrot Jungle Trail; T. (305) 258 6453; www.parrotjungle.com; todos los días de 10 a 18 horas; entrada: 25 dólares adultos y 20 dólares niños Esta selva citadina, entre el centro y South Beach, es una especie de parque temático dedicado a los papagayos, aunque también hay tortugas enormes, flamencos, serpientes, orangutanes, un tigre de bengala y los famosos alligators o caimanes. Pero las estrellas incuestionables son los papagayos, que incluso tienen espectáculo propio en un anfiteatro: por unas cuantas galletitas vuelan a pedido del presentador, pasan por pequeños aros y logran entradas triunfales. Mientras los chicos aplauden, los padres amantes de la botánica podrán disfrutar con las exóticas orquídeas, bromelias y heliconias que se ven en el parque. Miami Seaquarium > 4400 Rickenbacker Causeway; T. (305) 361 5705; www.miamiseaquarium.com; todos los días de 9.30 a 18 horas; entrada: 26 dólares adultos y 21 dólares niños Es posible ver a los imperdibles delfines en muchos acuarios, pero el de Miami está situado en la punta de Biscayne Bay, un lugar estratégico, con panorámicas del Caribe turquesa manchado de yates de película y, hacia el otro lado, el perfil cambiante y lleno de rascacielos del distrito financiero de Miami. Además los chicos pueden nadar nariz con nariz con ellos (los domingos de 12 a 15:30 horas, por 140 dólares, con la entrada al parque y un refresco incluidos, reservando al (305) 365 2501) y también ver a Lolita, la ballena de Free Willie y a un abuelito famoso, el delfín Flipper, que ya cumplió 73 años. Wannado City > Sawgrass Mills Mall, Fort Lauderdale; T. (954) 236 2288; www.wannadocity.com; todos los días de 10 a 17 horas; menores de 3 años: gratis, niños de 3 a 14 años: 30 dólares, mayores de 14: 16 dólares Esta enorme ciudad de los niños es el último parque temático de Florida. Tal como lo dice el nombre del lugar, aquí ellos pueden hacer lo que quieran. Y ser lo que quieran, porque en Wannado los chicos juegan a ser grandes, en serio. Ni bien llegan depositan unos wongas (la moneda de Wannado) en el Bank of America y obtienen una tarjeta de crédito, que pueden usar para sacar y poner el dinero que gasten o ganen trabajando. Son bomberos, periodistas, peluqueros, actores, policías, abogados, médicos. El juego transcurre en una ciudad diseñada en forma realista y con el tamaño de tres campos de futbol americano. Cada actividad dura entre 20 y 40 minutos, lo suficiente para que cuando finalice el día los niños hayan experimentado cómo vivirían si fueran... Como el lugar es techado se convierte en la alternativa perfecta para un día de lluvia. Los padres, mientras, pueden cumplir el sueño de comprar y comprar y comprar en Sawgrass (www.sawgrassmills.com), el outlet de descuento más grande del mundo, con 300 tiendas y 25 millones de visitantes por año. Everglades No está en Miami, pero vale la pena recorrer los 50 kilómetros por impecables y anchísimas autopistas hasta esta zona pantanosa que conforma el ecosistema más famoso de Florida. Ahí está el Billy Swamp Safari (en la Reservación Seminole de Big Cypress, entre Fort Lauderdale y Naples, por la carretera 1-75 hacia la salida 49 y luego hacia el norte; T. (863) 983 6101; www.seminoletribe.com/safari; entrada: 16 dólares, con el paseo en bote incluido), que muestra la tierra en que vivían los nativos seminoles, y prácticamente son sus propios descendientes quienes se encargan de presentar sus paisajes y su cultura. Una parte del paseo se hace en los típicos botes a hélice de la zona, que parece que vuelan sobre los riachos. Se ven bisontes, ciervos, mapaches, búfalos de agua y cocodrilos de todos los tamaños. Muy cerca, hay un museo de la cultura seminole, el Ah-Tah-Thi-Ki Museum (www.seminoletribe.com/museum; martes a domingos de 9 a 17 horas; entrada: 6 dólares adultos, 4 dólares niños) que muestra cómo vivía esta tribu de Florida en 1800, a través de antiguas piezas y reconstrucciones. En el Swamp Water Café, los niños que se coman su hamburguesa, y los papás no dejen de probar las ancas de rana y los nuggets de alligator. Alquilar un auto es barato, cómodo y la única manera de llegar a los sitios elegidos sin perder horas y horas, ya que el servicio de autobús en Miami es lento y poco frecuente. Hay infinitas opciones, pero en una ciudad como ésta, con tan buen clima, un convertible es una idea divertida también para los chicos. El precio de un Mustang por una semana con kilometraje ilimitado cuesta 470 dólares. Hay opciones desde los 200 dólares por un auto de cuatro puertas (www.hertz.com). Si prefiere el transporte público, consulte horarios y rutas en www.miamidade.gov/transit Si viaja con niños ya lo sabe: ellos adoran las cajitas felices de las cadenas de comida rápida. Más allá de las tradicionales, aquí van algunas que sirven menús para ellos por menos de 5 dólares: Johnny Rockets, con 4 locales en Miami (19501 Biscayne Blvd.; T. (305) 682 7979; www.johnnyrockets.com), ofrece además de hamburguesas, un delicioso pie de manzana; Chuckecheese (20335 Biscayne Blvd.; T. (305) 936 0002; www.chuckecheese.com) es campeón del queso: hay palitos de mozzarella, alitas de búfalo y abundantes sándwiches de pollo asado, con papas a la francesa, por supuesto; y Bubba Gump (401 Biscayne Blvd.; T. (305) 379 8866; www.bubbagump.com) es para los amantes de los mariscos, especialmente de los langostinos, y de los jugos naturales. Pero para cuando logre convencerlos de que usted también tiene ganas de comer bien está Big Pink (157 Collins Avenue; T. (305) 532 4700; www.bigpinkrestaurant.com; entre 15 y 20 dólares por persona), un local de diseño retro y amplios salones pintados de rosa. Además de las clásicas hamburguesas y ensalada César, tiene varias opciones de pizzas, una incluso con queso de cabra. Abre hasta tarde y mientras los chicos juegan, los padres pueden probar un Chardonnay australiano. Lo imperdible Todos los hoteles tienen piscina, pero la Venetian Pool (2701 De Soto Blvd.; T. (305) 460 5306; www.venetianpool.com; martes a domingos de 10 a 16:30 horas; niños de 3 a 12 años: 6 dólares, adultos: 10 dólares) es un lujo y un capítulo de la historia de la ciudad. Queda en Coral Gables, una zona residencial, con calles de nombre español, avenidas poco transitadas y llenas de árboles. Allá por los años veinte, cuando el inversionista George Merrick fundó Coral Gables según sus más románticas fantasías, este sitio era una gran cantera de donde se extraía la piedra caliza para construir las casas. En 1924 lo transformaron en una gran piscina para la comunidad. Tenía puentes, un casino y se hacían concursos de belleza. En 1926 se vació para que la Miami Grand Opera Company tocara en la fosa central. Esta historia está documentada con coquetas fotos de época expuestas en un recinto de la entrada. Conviene venir entre semana; los sábados y domingos suele haber muchos turistas. Al hotel Biltmore, inaugurado en 1926 también en Coral Gables, hay que ir aunque uno no se hospede allí. Al Capone tuvo su suite en el piso 13, donde según se cuenta le habría disparado a más de uno a quemarropa. Hoy, las novias la alquilan alegremente para pasar su noche de bodas por algo más de tres mil dólares. ¿Pero cómo decirles a los niños que papá y mamá quieren ver los techos de madera policromada y los patios tipo andaluz del hotel? Fácil: hay que llevarlos un jueves por la noche, que ahí mismo en el lobby y junto a una gran chimenea Kathi Gathercole, una cuentacuentos, ensaya historias fantasmagóricas que sucedieron —o eso dicen— entre los muros del hotel. Dura unos cuarenta minutos y grandes y chicos están invitados (1200 Anastasia Avenue; T. (305) 445 1926; www.biltmore hotel.com; los cuentos de fantasmas son los jueves a las 19 horas; entrada gratis).
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