Après. Cocteles con vista a la nieve del desierto
Exotic Cloud: crema de castaña, turrón, merengue fino y puré de frambuesa. Fotografía de Patrick Monney

Après. Cocteles con vista a la nieve del desierto

En Dubai no bastaba con una montaña de esquí en nieve junto al desierto y la playa pues ¿qué pasaría después, a la hora del après ski? La respuesta está en la oferta de botanas y cocteles del divertido Après, con las mejores vistas alpinas de los Emiratos Árabes.
Existe en Dubai un lugar donde se puede disfrutar de vistas alpinas hacia la nieve, los pinos y el lodge de madera, con un Après Fusion en la mano, un delicioso coctel a base de frambuesa y fruta de la pasión con ginebra Bombay y jugo de limón recién exprimido.

La explicación: entre la pantagruélica oferta gastronómica de Dubai y su muy particular menú de lugares para divertirse y disfrutar de platillos inventados en todas las regiones del planeta, y presentados en mesas puestas en soberbios entornos, para imponer su originalidad hay que ser realmente original. Y eso es precisamente lo que logró Après, el sitio para ver bajar el sol implacable del desierto, sin importar que uno no haya pasado el día esquiando en nieve en la montaña de Dubailand, sino tirado en la playa, de compras o metido en el aire acondicionado de una oficina corporativa.

El diseño interior del nuevo cocktail bar y restaurante “de montaña” sorprende tanto como los nuevos locales de las estaciones de esquí de Europa o América. Es funky, colorido, con líneas rectas cortadas por luces moradas, rosas, verdes o amarillas; es cálido, alegre, stylish. Y, sobre todo, sus ventanas se abren sobre la gran pista de esquí de Dubai y su paisaje alpino.

Après se encuentra en el primer piso del hotel Kempinski y del famoso Mall of the Emirates, muy cerca del resort Souk al Madinat Jumeirah o el ya emblemático hotel Burj al Arab, a 20 minutos del viejo Dubai y su río, cuando el tráfico lo permite. Pero al poner el primer pie entre sus muros, uno siente que lo ha puesto en otro mundo. Además del entorno “alpino”, el restaurante ofrece un menú profesional de cocteles creados por un equipo de artistas mixologists, profesionales de las mezclas. La lista incluye un delicioso Peach and Mango Margarita, con un toque de “mango vodka”, y el Mixed Berry Daiquiri, a base de ron Bacardi con moras azules, fresas y frambuesas frescas, aunque uno de los más solicitados es el clásico Pisco Sour.

Pero el menú es lo suficientemente variado como para regresar cada noche y probar un coctel diferente: Chamonix Cosmo, puré de fresas con vodka Absolut, limón y Cointreau; San Moritz Kiwi, con jugo de kiwi y vodka con hierba de bisonte (que da gusto y aroma particular al vodka), y jugo de manzana; o el Mandarin Effect, de Mandarin Absolut con brandy de chabacano y jugo de limón. Y, por ser un país musulmán, se sirven los mejores cocteles sin alcohol que uno pueda imaginar, como el Innocent Passion, que mezcla jugo de fruta de la pasión y de arándano con jugo de limón y agua con gas.

Para comer (pues en algún momento hay que ocuparse de ello) el menú de Après propone pizzas con una pasta fantásticamente delgada y crujiente, carnes asadas y pastas, así como auténticos platillos de montaña, como la fondue. Su Tyrolean Lamb Ragu es un verdadero manjar que consiste en exquisitos cortes de carnero asados, servidos con una salsa de vino semiglaseado. Y el menú de fondues incluye desde la tradicional de queso suizo, que mezcla emmental, gruyère, vino blanco y licor de cereza, hasta la de queso roquefort o la de vaud, que se sirve con ajo horneado. La Après Burger es una excelente combinación de carne molida de res de Nueva Zelanda, cubierta de salsa de la casa, con verduras, servida sobre una chapata y acompañada con papas fritas.

Los platos para compartir también tienen mucho éxito, como el Seafood Platter, que lleva caracoles, camarones, salmón asado, pescado y ensalada César. Y entre los postres hay recetas memorables, como la del Banana & Caramel Fondue, servido con malvaviscos y un surtido de frutas o el Banoffe Cheesecake, a base de queso mascarpone y plátano cubierto de salsa de dulce de leche.

En Après caben hasta 400 personas y los lugares con paisajes de las pistas son más preciados, pero después de observar a la gente esquiar los comensales desvían su atención a las conversaciones, la música y los cambios de luces, que renuevan constantemente la atmósfera. Los humores toman otro aire, motivados por esos pasos del morado al verde y luego al amarillo. Todo —colores, música, la forma en que los artistas de los cocteles manejan los shakers— ha sido cuidadosamente diseñado para crear un sutil crescendo: si bien por la tarde uno puede venir a Après en busca de un descanso después de la playa o de las compras, a partir de las siete de la noche el ambiente empieza a transformarse, la gente llega en grandes números, las conversaciones llenan el espacio, la madera vibra al ritmo de los pasos y de las voces, los colores hacen que los comensales se relajen y gocen. La mayoría se olvida del calor del día y de que afuera todo es arena; una arena donde hasta hace algunos años no había nada más que desierto.

Dubai todavía es una verdadera selva de grúas, que anuncian una cantidad impresionante de torres en construcción. En las islas en forma de palmera se construyen casas y edificios, hoteles y más centros comerciales; alrededor de los nuevos canales, las torres desafían el horizonte y observan desde las alturas esas nuevas islas que surgen del mar.

Las miradas en Dubai siguen volcadas hacia el futuro, y por eso las noches no están hechas para dormir; y por eso Après es el nuevo sitio para entretener ese insomnio.

APRÈS, COCKTAIL BAR
Sheik Zayed Road, Kempinski Hotel y Mall of the Emirates.
T. 971 (4) 341 2575
Abierto de 12 a 2 horas.

Con vista a la pista de ski de Dubai.
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